Economía informal

mujere en el mercado
Photo by Olga Abizaid

¿Qué es la economía informal?

La economía informal constituye el conjunto diversificado de actividades económicas, empresas y trabajadorxs no reguladxs o protegidxs por el estado. Originalmente, el concepto se utilizaba para hacer referencia al empleo autónomo en pequeñas empresas no registradas. El concepto se ha ampliado para incluir también al empleo asalariado en trabajos no protegidos.

Este resumen explica por qué el apoyo a lxs trabajadorxs en empleo informal es clave para reducir la pobreza.

Acabar con el mito de la "economía sumergida"

La economía informal tiende a ser estigmatizada como “ilegal”, “subterránea”, “mercado negro” o “mercado paralelo”. A menudo se la llama la “economía sumergida” y se la caracteriza como ilegal o como una actividad poco ética.

Esta generalización es injusta. La gran mayoría de lxs trabajadorxs en empleo informal intentan ganarse la vida de una manera honesta, a pesar de los grandes contratiempos. En vez de trabajar de manera oculta, muchxs trabajan en espacios públicos y hacen grandes aportes a las comunidades y a las economías.

Conozca la realidad sobre la economía informal: Mitos y realidades

Para acceder a información más completa sobre la economía informal, lea el Documento de trabajo n.° 1 de WIEGO, La economía informal: definiciones, teorías y políticas de Martha A. Chen.

Lea ¿Puede el empleo informal realmente reducir la pobreza?

¿Cuán grande es la economía informal?

La mayor parte de la población ocupada a nivel mundial trabaja en el sector informal

La Organización Internacional del Trabajo publicó las primeras estadísticas sobre la fuerza de trabajo en empleo informal mundial en 2018: El 61 % de lxs trabajadorxs del mundo se gana la vida en la economía informal.

Más sobre la economía informal

  • Desde su “descubrimiento” a principios de los años 70, se debatió enérgicamente sobre la economía informal y su rol en el desarrollo de la economía. Historia y debates presenta un breve panorama general y observa los debates posteriores y las escuelas de pensamiento dominantes en materia de economía informal.
  • En las décadas recientes, las crecientes estadísticas sobre la economía informal han explicado cuán grande es la población ocupada en la economía informal – 2 mil millones de lxs trabajadorxs del mundo – y cuán significativas son sus contribuciones. Visite la pestaña de Estadísticas para acceder a más información, detalles y debates.
  • La economía informal está en expansión en muchos contextos, surge en nuevos lugares y de diferentes formas. Juega un rol significativo en la economía mundial y, si se la apoya, también juega un rol significativo en la reducción de la pobreza y la desigualdad. Sin embargo, la economía informal no ofrece una “protección” durante las crisis económicas. La publicación, El vínculo entre la pobreza y el crecimiento , analiza estos temas que están interrelacionados.
  • Grupos ocupacionales presenta información sobre el tamaño, las contribuciones y las condiciones laborales de algunos de los grupos más significativos de trabajadorxs de la economía informal (No se puede encasillar fácilmente a todxs lxs trabajadorxs en un grupo ocupacional.) Por ejemplo, una trabajadora en domicilio puede producir una variedad de productos y servicios de diferentes industrias o puede involucrarse en el comercio ambulante para vender lo que produce.
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