Cinco formas en que lxs recicladorxs crearon conexiones durante la pandemia

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Recyclables pile in Dakar, Senegal
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WIEGO

Durante la pandemia, mientras lxs recicladorxs se enfrentan al hostigamiento, al desalojo, a la estigmatización y a una baja en sus ingresos, el hecho de crear conexiones ha demostrado ser una importante ayuda mental y una estrategia crucial de supervivencia para muchxs. Hoy, en el Día Mundial de lxs Recicladorxs*, queremos celebrar esas conexiones.

La situación sigue siendo complicada para lxs recicladorxs. A mediados de 2021, cuatro de cada diez seguían ganando menos del 75 % de sus ingresos de antes de la COVID, según el Estudio sobre la crisis de la COVID-19 y la economía informal de WIEGO. Este estudio también demostró que los Gobiernos habrían representado una amenaza aún mayor para la recuperación de sus medios de subsistencia, ya que unx de cada ocho denunció hostigamiento por parte de miembros de las fuerzas policiales. Mientras que los Gobiernos se manejaban con lentitud para tomar medidas que protegieran a lxs recicladorxs, las organizaciones de trabajadorxs no demoraron en dar respuesta a la crisis e implementaron cambios rápidos en su entorno laboral.

Lo que se presenta a continuación son ejemplos de cómo lxs recicladorxs, a pesar de los desafíos presentados por la pandemia, se unieron el año pasado para manifestar sus reivindicaciones al Gobierno, para apoyarse tanto mentalmente como desde la asistencia y para debatir acerca de su futuro.


Juntxs, lxs recicladorxs organizadxs son más fuertes en Dakar, Senegal

Como parte del programa gubernamental de basura cero de Senegal, el Proyecto para la Promoción de la Gestión Integrada y de la Economía de los Residuos Sólidos (PROMOGED) busca mejorar el manejo de residuos sólidos en el país y, como parte de ello, reestructurar y con el tiempo cerrar el vertedero de Mbeubeuss en Dakar. PROMOGED está financiado, entre otros, por el Banco Mundial.

A pesar de que el presidente de la República aseguró que incluiría a más de 2 000 recicladorxs en un nuevo modelo de gestión de residuos, esta promesa no convenció a lxs trabajadorxs. Por medio de su organización, llamada Bokk Diom, lxs recicladorxs demostraron –y siguen demostrando– su capacidad de resiliencia y adaptación, aportando respuestas para considerar en el modelo propuesto de valorización de residuos.

Bokk Diom ha creado una cooperativa con el apoyo de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y de WIEGO para mejorar sus prácticas operativas y sus habilidades técnicas y para beneficiarse de los esquemas de seguridad social.

Del mismo modo, gracias a la reciente colaboración con una de las federaciones sindicales más importantes del país, la Confederación Nacional de Trabajadorxs de Senegal (CNTS), la organización está en proceso de transformarse en el primer sindicato nacional de recicladorxs para obtener el reconocimiento de su ocupación y derechos laborales.

Más información: Blog de WIEGO, La URGENTE necesidad de dudar sobre el compromiso de Senegal de garantizar los medios de subsistencia de lxs recicladorxs. New York Times, "Todo el mundo busca plástico". Aumentan los residuos, aumenta el reciclaje.

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Una recicladora trabajando en el vertedero de Mbeubeuss en Dakar, Senegal
Una recicladora trabajando en el vertedero de Mbeubeuss en Dakar, Senegal. Foto: Marta Moreiras.

Crear conexiones duraderas en Brasil

El proyecto CataSaúde Viraliza de WIEGO –un curso de capacitación en línea– fue creado en Brasil en 2020 para generar conciencia sobre los protocolos de la COVID-19, el trabajo digno, las estrategias de respuesta y el trabajo organizativo. Otro objetivo importante era crear conexiones duraderas entre trabajadorxs organizadxs y autónomxs, así como entre lxs recicladorxs de América Latina.

Uno de los grandes logros de este curso fue que se establecieron relaciones de confianza entre lxs trabajadorxs organizadxs y autónomxs y lxs socixs, que podrían ser útiles en futuras acciones colectivas.

Un reciclador no organizado declaró: “Me siento representado por ustedes. Este camino de aprendizaje ha sido gratificante, porque intercambiamos ideas, no hablamos únicamente sobre lo que tenemos que soportar. Todo el debate sobre el EPI ha sido de gran ayuda en muchos momentos del día a día. Estas son las cosas que pueden ayudar a un reciclador a sentirse valorado, a que el trabajo sea más digno”.

Más información: Conectando a lxs recicladorxs durante la pandemia.

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CataSaúde Viraliza
Publicidad del proyecto CataSaúde Viraliza en Brasil.

Lxs recicladorxs asestan un golpe a las autoridades de la Ciudad de Johannesburgo, Sudáfrica

A principios de 2021, la ciudad de Johannesburgo, Sudáfrica, manifestó su intención de cobrar una tarifa mensual de 50 ZAR (3,50 USD) a los hogares con ingresos medios y altos de los suburbios, como parte de un plan para privatizar la recolección de materiales reciclables. El plan amenazaba los medios de subsistencia de lxs recilcadorxs ambulantes, al arrebatarles el acceso a estos materiales y favorecer así a las empresas contratadas del sector privado. El impuesto tampoco tenía sentido para lxs residentes porque se les iba a cobrar el servicio de estas empresas además de lo que ya pagaban a la municipalidad.

La Organización Africana de Recicladorxs (ARO) puso en marcha una petición en Johannesburgo con la que recabó aproximadamente 3 000 firmas e implicó a lxs residentes de los suburbios en contra del impuesto. Los miembros de ARO también hablaron con los medios y compartieron sus objeciones en las redes sociales. Una semana después de que ARO presentara la petición, a principios de mayo, la municipalidad de Johannesburgo y Pikitup (la filial municipal de recolección de residuos) emitieron un comunicado anunciando la suspensión de su plan impositivo: un gran logro para ARO en tiempos difíciles.

Más información: Detener la tarifa de reciclaje R50 en Johannesburgo, que amenaza los medios de subsistencia de lxs recicladorxs

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El camión que utiliza ARO para recolectar materiales reciclables de los hogares en Johannesburgo
El camión que utiliza ARO para recolectar materiales reciclables de los hogares en Johannesburgo. Foto: Jane Barret

La Unión de Recicladorxs en Uruguay organiza una asamblea nacional

La Unión de Recicladorxs de Residuos Urbanos Sólidos (UCRUS) de Uruguay es uno de los pocos sindicatos de recicladorxs en el mundo. Durante la pandemia, se lo incluyó por primera vez como entidad formal en la Confederación Sindical Nacional (PIT-CNT). En la sexta asamblea nacional organizada por UCRUS en octubre, hubo una cantidad de mujeres recicladoras sin precedentes.

La asamblea nacional discutió, entre otros asuntos, cómo los sistemas de Responsabilidad Extendida del Productor (EPR), que están surgiendo en todo el mundo para responsabilizar a lxs productorxs de sus mercancías una vez que son residuos, pueden determinar nuevas formas de organización e influir en las negociaciones con la industria y las municipalidades. Esto deja en evidencia la importancia de una unidad sólida entre diferentes grupos de trabajadorxs. 

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Dirigentes de trabajadorxs de Castillos, Paysandú y Salto que fueron a la capital a acompañar a sus camaradas desde la unión
Dirigentes de trabajadorxs de Castillos, Paysandú y Salto que fueron a la capital a acompañar a sus camaradas desde la unión. Foto: UCRUS

Manifiesto contra el cierre de vertederos de la Red Latinoamericana de Recicladores (Red Lacre)

A comienzos de 2021, lxs dirigentes de organizaciones y movimientos nacionales de recicladorxs que pertenecen a la Red Lacre se reunieron de manera virtual cada dos semanas para discutir las preocupaciones estructurales de lxs recicladorxs y sus organizaciones en la región. Uno de los mayores problemas era que las autoridades cerraban los vertederos y, en consecuencia, expulsaban a lxs recicladorxs, principalmente en Centroamérica. Juntxs, lxs recicladorxs elaboraron un manifiesto que contiene ocho principios no negociables para proteger los medios de subsistencia de lxs recicladorxs afectadxs por los cierres de los vertederos.

Este manifiesto es un ejemplo importante para lxs recicladorxs en otras regiones del mundo que se enfrentan con las mismas amenazas.

Más información: únicamente en español.

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Recicladorxs en el vertedero de Matagalpa, Nicaragua
Recicladorxs en el vertedero de Matagalpa, Nicaragua. Foto: Federico Parra

El crecimiento de la Alianza Mundial de Recicladorxs

WIEGO apoya a lxs recicladorxs para que trabajen en una red mundial que fortalezca sus voces. Actualmente, recicladorxs de todo el mundo están discutiendo un proyecto de constitución, lo que constituye un paso de suma importancia en un proceso que comenzó en el año 2008.

La Alianza Mundial de Recicladorxs participará en la quinta sesión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA-5).


ATENCIÓN: CONTENIDO SENSIBLE

*El Día Mundial de lxs Recicladorxs se celebra el 1 de marzo en memoria de la masacre que hubo en Colombia, en la que 11 trabajadorxs fueron brutalmente asesinadxs en la Universidad de Barranquilla después de que el personal de la universidad lxs llevara al establecimiento prometiéndoles materiales reciclables. Esta terrible tragedia es una muestra de cómo la sociedad ha devaluado y deshumanizado históricamente a lxs recicladorxs y pone de relieve las amenazas que enfrentan. Lxs recicladorxs siguen luchando para que se reconozca su trabajo alrededor del mundo.


Foto superior: Residuos separados del vertedero de Mbeubeuss en Dakar, Senegal. Crédito: Marta Moreiras
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