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Jenna Harvey
Our last blog highlighted three essential informal workers striving to keep their communities fed, informed and clean during the COVID-19 crisis – without proper protective equipment or pay. This blog details workers’ demands that city governments provide them the support they need now, as one step in the necessary process of creating a transformed social contract for the future.
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Jenna Harvey, in collaboration with the Focal Cities Team
Although many informal workers are now considered to be “essential workers,” that was not always the case. Before the crisis, ongoing harassment by authorities, vilification in the media, and discrimination from the general public was commonplace. However, the economic and public health emergency caused by COVID-19 has created a shift – there is a growing recognition among policy-makers and the public alike that without these essential workers, entire urban systems could collapse. 
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Jenna Harvey, in collaboration with the Focal Cities Team
Actualmente, a muchas personas trabajadoras en empleo informal se las considera “esenciales”, pero ese no siempre ha sido el caso. Antes de la crisis, lo más común era que fuesen hostigadas continuamente por las autoridades, difamadas por los medios de comunicación y discriminadas por el público en general. Sin embargo, la emergencia económica y de salud pública provocada por la COVID-19 ha generado un cambio: hay un mayor reconocimiento, tanto por parte de formuladores de políticas como por el público general, de que sin estas trabajadoras y trabajadores esenciales todos los sistemas urbanos podrían colapsar.
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Jenna Harvey, in collaboration with the Focal Cities Team
Même si plusieurs travailleuse·eur·s de l’informel sont aujourd'hui considéré·e·s comme des « travailleuse·eur·s essentiel·le·s », cela n'a pas toujours été le cas. Avant la crise, le harcèlement permanent infligé par les autorités, la diffamation dans les médias et la discrimination de la part du grand public étaient monnaie courante. Cependant, l'urgence économique et de santé publique de la COVID-19 a provoqué un changement : il y a une reconnaissance accrue, de la part des responsables des politiques et de l’ensemble de la population du fait que sans ces travailleuse·eur·s essentiel·le·s, les systèmes urbains pourraient complètement s'effondrer.
The double tsunami of the pandemic and lockdown in India will continue to have devastating impacts on the health and livelihoods of the poor, and the government relief package has gaps that informal worker organizations say must be filled.