4 maneras en las que lxs trabajadorxs en empleo informal usan las cooperativas

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Waste picker in Belo Horizonte, Brazil
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WIEGO

Honestidad ... ¡cooperativa! Poder ... ¡cooperativo! Progreso... ¡cooperativo!

Este canto arengador adoptado por las cooperativas en el estado de Lagos, Nigeria, entraña muchas historias. Algunas se relatan en podcasts que, al hablar con la gente, ayudan a esclarecer qué llevan a cabo las cooperativas y qué puede hacerse para superar sus desafíos.

En junio de 2022, una delegación de trabajadorxs, en representación de la Alianza Mundial de Recicladoras y Recicladores, la Federación Internacional de Trabajadores del Hogar (FITH), HomeNet Internacional, la Asociación de Mujeres Autoempleadas (SEWA) en India, StreetNet Internacional y WIEGO, participó en la discusión general sobre el trabajo decente y la economía social y solidaria (ESS) de la 110.ª Conferencia Internacional del Trabajo. En un documento de posición, la delegación resaltó la importancia de construir sobre la base de los instrumentos internacionales que se refieren a las cooperativas e instó a la Oficina de la OIT a fortalecer la asociación con organizaciones representativas de lxs trabajadorxs en la economía informal, incluidas las unidades de la ESS, para optimizar apropiadamente los aprendizajes de la experiencia de las cooperativas.

Las conclusiones acordadas alientan a los Estados miembros a "reconocer explícitamente que la economía social y solidaria (ESS) es un medio pertinente para lograr el desarrollo sostenible, la justicia social, el trabajo decente, el empleo productivo y mejores niveles de vida para todos". Aquí, algunos ejemplos de formas en que lxs trabajadorxs en empleo informal utilizan las cooperativas para lograr dicho objetivo:


El acceso de lxs trabajadorxs en empleo informal de Nigeria a la seguridad social mediante las cooperativas

La Federación de las Organizaciones de Trabajadorxs en Empleo Informal de Nigeria (FIWON) tiene una cooperativa que es un colectivo liderado completamente por trabajadorxs en empleo informal y facilita a sus miembros el acceso a la seguridad. Cuenta con divisiones en ciudades nigerianas de Lagos y Osun. Una de las lecciones aprendidas del estudio de caso sobre FIWON, documentado en el informe, es que hay que comenzar de a poco, comenzar temprano y comenzar solxs Lxs directivxs de FIWON han aceptado la autoorganización como la ruta para favorecer el empoderamiento económico y la protección social de lxs trabajadorxs en empleo informal. Inspirada en ejemplos como SEWA en India, la cooperativa pretende conseguir ayudas suficientes de donantes para permitirle crecer su membresía y luego establecer sus propias organizaciones, que brindarán seguridad social directamente a sus miembros. Los hallazgos del estudio de caso podrían ser útiles para otrxs en contextos donde la confianza pública se ha erosionado significativamente y donde las inversiones de los gobiernos en la protección social son bajas.

Continúe leyendo sobre los desafíos y aprendizajes que ha tenido la cooperativa FIWON para extender la protección social a lxs trabajadorxs en empleo informal.


Una cooperativa india responde a la necesidad de contar con cuidado infantil de tiempo completo

Como respuesta a la necesidad imperante de las trabajadoras en empleo informal de contar con un centro de cuidado infantil de tiempo completo en Ahmedabad, India, la Asociación de Mujeres Autoempleadas (SEWA) estableció una cooperativa de cuidado infantil llamada Sangini. Los once centros, operados por la cooperativa para lxs miembros de SEWA, brindan cuidados de tiempo completo a niñxs de hasta 6 años. Lxs trabajadorxs de cuidado infantil, llamadxs balsevikas [desarrolladorxs infantiles], vienen de la misma comunidad que lxs niñxs y las trabajadoras en empleo informal. La estructura de la cooperativa y la orientación comunitaria de los servicios de cuidado infantil aseguran que lxs balsevikas estén insertadxs en sus comunidades, lo que ayudó enormemente durante la pandemia, en 2020 y 2021. Los principales objetivos de la cooperativa Sangini consisten en potenciar el empoderamiento económico, la autosuficiencia y las condiciones laborales de las trabajadoras en empleo informal, ello, mediante el acceso al cuidado infantil de tiempo completo; así como en mejorar los servicios de desarrollo infantil usando un enfoque integrado, con el foco en la nutrición, la atención médica y la educación.

Lea acerca de la labor de Sangini durante la pandemia de la COVID-19 para brindar cuidado infantil de tiempo completo a trabajadoras en empleo informal en India.


Las cooperativas de Brasil actúan como amortiguadores para lxs recicladorxs

Las cooperativas de Brasil hicieron posible que lxs recicladorxs (catadores) tuvieran acceso a ayudas durante la pandemia de la COVID-19. De esta manera, actuaron como amortiguadores contra los peores efectos de la crisis económica mediante su participación en esquemas de apoyo como el sistema de logística inversa. En Brasil, el efecto negativo de la pandemia se ve agravado por el caos generalizado que causa el desmantelamiento de las redes de salud pública y de varias políticas sociales. Las encuestas de WIEGO encontraron que, gracias a las cooperativas, que pudieron implementarse rápidamente protocolos contra la COVID-19 en los hangares de clasificación utilizados por lxs catadores. No solo se redujeron los riesgos sanitarios para lxs miembros de la cooperativa, sino que también aumentó la credibilidad de esta frente a lxs funcionarixs públicxs.

Lea más sobre cómo las cooperativas de recicladorxs en Brasil apoyaron a sus miembros mediante ayudas en efectivo y alimentarias, capacitaciones relativas a protocolos de salud y seguridad y distribuyendo equipos de protección individual durante la pandemia de la COVID-19.


UTEP le da voz a lxs trabajadorxs excluidxs en Argentina

En Argentina, el Movimiento de Trabajadores Excluidos (MTE), donde confluyen personas que han sido expulsadas del mercado laboral formal, ha dado origen a la Unión de Trabajadores de la Economía Popular (UTEP). El movimiento comenzó hace dos décadas, durante una crisis financiera que dejó desempleada al 21 % de la fuerza laboral. Uno de los efectos más importantes de la crisis fue el rápido aumento del número de personas que revisaban los residuos con la esperanza de encontrar materiales reciclables para comercializarlos. Las condiciones laborales de lxs recicladorxs eran abismales, sin ninguna protección social. El primer grupo en el MTE se creó en ese contexto y, basándose en las experiencias de lxs recicladorxs, el movimiento se expandió para llegar a trabajadorxs en empleo informal de otros sectores. Luego de un proceso en el que las cooperativas de recicladorxs en Buenos Aires, la ciudad capital, mantuvieron conversaciones con organismos del Estado, empresas privadas y organizaciones no gubernamentales –y dieron a conocer sus reivindicaciones–, las cooperativas desempeñan ahora un papel activo en la gestión de los residuos sólidos.  

Continúe leyendo sobre cómo la conformación de la UTEP es un peldaño clave para apoyar a lxs trabajadorxs de la economía informal.


Foto principal: Una miembro de una cooperativa de recicladorxs de Belo Horizonte, Brasil, explica el proceso de separación de residuos. Crédito: WIEGO
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