Global Monitoring System (GMS): Waste Pickers and COVID-19

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Recommendations for the prevention of Coronavirus (COVID-19) among solid waste workers. By: WIEGO, University of Brasília. Date: March 2020.  This document provides specific guidelines for waste pickers on how to protect themselves against exposure to the coronavirus (COVID- 19) associated with their waste collection work.  It also addresses how agencies and organizations responsible for urban sanitation can keep the individuals who handle waste safe. 

SOUTH AFRICA. SA lockdown: Waste pickers lose urgent court bid to be declared an essential service. IOL (7 April 2020) by Zelda Venter. The Gauteng High Court, Pretoria, has turned down an application by Lawyers for Human Rights to have waste pickers declared an essential service during the 21-day national lockdown [...] The City of Tshwane, in its opposing filing, said it, in any event, did not have the means to provide the waste pickers with protective clothing, as demanded by them.

News Round-Up and Summaries


BRAZIL. Solutions From the Favelas: How Residents Are Acting, Demanding Action Ahead of Covid-19. Rio on Watch (6 April 2020). This is the seventh article in what will be a spotlighted issue on RioOnWatch for the foreseeable future: the new coronavirus as it impacts Rio de Janeiro’s favelas.  The catadores (waste-pickers) of the Transvida Recycling Cooperative, which works in the Vila Cruzeiro neighborhood of Complexo da Penha, have begun sewing face masks out of nonwoven fabric and distributing them to their adolescent daughters, who are part of the Instituto Lar dos Sonhos. 

SOUTH AFRICA. South Africa’s response to COVID-19 worsens the plight of waste reclaimers. The Conversation (1 April 2020) by Melanie Samson. Since the country went on lockdown at midnight on March 26, 2020, reclaimers have been locked out of landfills and cannot work in the streets. They have also been excluded from all forms of government support.

INDIA. Coronavirus: India's pandemic lockdown turns into a human tragedy. BBC News (30 March 2020) by Soutik Biswas.  These informal workers are the backbone of the big city economy [...] Escaping poverty in their villages, most of the estimated 100 million of them live in squalid housing in congested urban ghettos and aspire for upward mobility.

INDIA Staying at home is a luxury many Indian workers cannot afford.  Financial Times (30 March 30 2020).  - Staying at home is a luxury many Indian workers cannot afford. Narendra Modi failed to say how millions of employees — mainly rural migrants. 

INDIA.  Coronavirus, social distancing, and the return of caste-apologists. The News Minute (30 March 2020) S Harikrishnan.  As the nation struggles to manage COVID-19, the imagery and language has allowed for the return of caste-apologists who are equating social distancing with untouchability.

INDIA. India’s Coronavirus Lockdown Leaves Vast Numbers Stranded and Hungry. New York Times (29 March 2020) by Maria Abi-Habib and Sameer Yasir.  The sudden shutdown of businesses has upended the lives of millions of migrant laborers in Indian cities. More than a dozen migrants have died, and anger is rising.

INDIA. Coronavirus: Waste segregation at source essential amid COVID-19 crisis to break chain of transmission, say experts. Deccan Herald (28 March 2020) by Mrityunjay Bose. The experts also urged the government to supply safety kits which contain gloves, mask, hand wash/sanitiser bottles to all municipal workers and ragpickers, since they manually handle household waste regularly.

INDIA. Sitharaman announces 1.7 trillion Rupees package for the poor hit by the lockdown. Live Mint (27 March 2020) by Asit Ranjan Mishra.  The relief package, under a newly framed Prime Minister Garib Kalyan Yojana, aims to alleviate the financial pain faced by migrant workers, farmers, urban and rural poor and women.

INDIA. COVID-19 Lockdown Puts Poor at Risk. Human Right Watch (27 March 2020). The lockdown has already disproportionately hurt marginalized communities due to loss of livelihood and lack of food, shelter, health, and other basic needs [...] With more than 80 percent of India’s workforce employed in the informal sector, and one-third working as casual laborers, it is crucial that the authorities make use of maximum available resources to ensure the delivery of services.

PHILIPPINES. People-centered mobilization central in containing COVID-19. Business Mirror (26 March 2020) by Rene E. Ofreneo. In the Luzon lockdown, the plight of the following workers immediately became visible to the mass media -the informal self-employed (vendors, [...] waste pickers [...] These informals and non-regular paid workers constitute the overwhelming majority of the labor market. They cannot afford prolonged idleness. No work-no pay means no food-no life for their impoverished families. 

SOUTH AFRICA. “Our entire livelihoods are coming to a standstill” says waste picker.  GroundUp (26 March 2020). Organisations representing informal workers in South Africa have called on the government to urgently redirect funds from the Unemployment Insurance Fund (UIF), to establish a living cash grant for informal workers regardless of their nationality.

INDIA. COVID-19: Ensure hygiene, ration and financial security for us, sanitation workers write to PM. The News Minute (24 March 2020)by Soumya Chatterjee. In a letter to the PM, the Alliance of Indian Waste pickers (AIW) has asked him to ensure their safety as they are the first lines of defense against the spread of the disease.

USA. Garbage Workers Are on the Virus Front Lines, Too. Bloomberg (23 March 2020) by Adam Minter.  The U.S. is unlikely to see a trash crisis like the one in 1918, but better safety guidelines and protective gear are needed to maintain collection.

INDIA. PMC launches separate garbage collection system for people under home quarantine. Indian Express (23 March 2020) by Ajay Jadhav. The decision has been taken to protect waste collectors. “Waste pickers have to go door-to-door lifting the waste and are exposed to unhygienic conditions. The coronavirus outbreak has put their life in risk but most of them are still performing their duty to earn their living,” said Harshad Barde of SWaCH.

INDIA. Coronavirus: No system in place for disposal of used face masks The Indian Express (22 March 2020). Coronavirus: No system in place for disposal of used face masks.

INDIA. No room for social distancing in Pune's thickly-populated slums. Times of India (21 March 2020). Waste pickers have also been asked to clean the slums regularly. We will provide soaps in community toilets.

PHILIPPINES. Informal waste sector feels pinch of coronavirus quarantine. Inquirer (18 March 2020) by Christia Marie Ramos. The month-long quarantine imposed in Luzon may have put the lives of many on hold but it also impeded the ability of others to provide food on their tables.

INDIA. Coronavirus: Civic workers, waste pickers are at a high risk. The News Minute (16 March 2020) by Soumya Chatterjee.“Many workers don't have access to water or toilets, where they can wash hands. What can 60% alcohol-based sanitizers do if they are dealing with toxic materials without any safety equipment like gloves?” she added.

IRAN Iran Extraditing Afghan Children Who Are Waste Pickers Amid Coronavirus Epidemic 

SOUTH AFRICA. Covid-19 and the need for a pro-poor fiscal stimulus 


Coronavirus Outbreak: Those with no option to work from home, opt for masks, handkerchiefs to fight virus

Sanitation Workers To Garbage Collectors: How These Heroes Face Covid-19 Risk & How We Can Help

Covid-19 in India: Bengaluru serves free food to needy during lockdown

Coronavirus lockdown: Trade unions write to PM, seek Rs 5-7 lakh cr relief package


PERÚ. El País: Perú aplica el plan económico más ambicioso de la región contra el coronavirus. Andina (4 de abril de 2020) Pese a este paquete de medidas, miles de personas que no pueden trabajar durante la cuarentena, como recicladores, vendedores ambulantes, canillitas (vendedores de diarios), pugnan por ser incluidas en los padrones a fin de recibir los subsidios y a diario preguntan en los medios de comunicación peruanos qué pueden hacer.

CHILE. Recicladores piden medidas ante coronavirus: “Tenemos una relación muy directa con los residuos”. CNN (2 de abril de 2020). Soledad Mella pidió al Gobierno que salde su "deuda histórica" con los recicladores, quienes se verán muy afectados por la crisis. "Muchos de los valorizadores y sobre todo los intermediarios, hoy día están cerrando las puertas para la compra del material", explicó.

MÉXICO. Recolectores particulares de basura se comprometen a no suspender servicio. El Sol de San Luis (30 de marzo de 2020). Líderes de recicladores de basura se reunieron con el Comité de Seguimiento por Covid-19 y la Dirección de Gestión Ecológica y Manejo de Residuos para reforzar acciones precautorias por la contingencia sanitaria.

HONDURAS Continúan las protestas de grupos que exigen alimentos y agua en Honduras. La Prensa de Honduras (29 de marzo de 2020). La mayoría de los manifestantes son pepenadores (recolectores) que luchan dia a dia por ganar algo de dinero en el vertedero de Tegucigalpa.

MÉXICO.  Se la están jugando El Heraldo (28 de marzo de 2020). En riesgo latente se encuentran los pepenadores y recicladores al no contar con las medidas de seguridad necesarias para realizar su labor ante la contingencia sanitaria por el COVID-19, señaló Israel Ortega González, presidente de la Asociación de Recicladores Ecológicos de Aguascalientes, quien destacó que también su actividad se ha visto disminuida hasta en un 30%.

PARAGUAY. SEN restablece sistema para inscripción al programa Ñangareko Última Hora (27 de marzo de 2020). La Secretaría de Emergencia Nacional (SEN) comunicó que su página web ya está restablecida y que ahora las personas pueden inscribirse a través de este sistema para recibir la ayuda de G. 500.000 del Gobierno. Además de las líneas telefónicas, también se habilitó un número de WhatsApp.

COLOMBIA.  Lo que debe saber de los auxilios a 500.000 hogares pobres. ElTiempo (26 de marzo de 2020). La Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (Andi) anunció la donación de $ 10.000 millones que serán distribuidos en ayudas de $ 150.000 por canasta de ingreso mínimo. Este aporte será entregado específicamente a vendedores ambulantes, recicladores mayores de 70 años y artistas callejeros.

ARGENTINA. El drama (económico) que están padeciendo los recicladores por culpa del COVID-19.  Pulzo (26 March 2020). Debido a la crisis que ha causado la llegada del coronavirus al país, el gremio asegura que no son muchos los que les compran lo que consiguen en las calles.

MÉXICO. Pepenadores en riesgo de Covid-19 y de otras enfermedades. El Heraldo de Tabasco (26 de marzo de 2020). “Aquí no tenemos medidas de protección, nunca las hemos tenido, pero tampoco tenemos otra forma de vivir”, señaló uno de los recolectores

COLOMBIA.“Acá podría morir más gente de hambre que por Covid-19”: alcalde de Soacha. Caracol Radio (25 de marzo de 2020). "En Soacha tenemos más de 50 mil desplazados, miles de vendedores informales, personas con discapacidad, recicladores y personas mayores, quienes no tienen de dónde sacar para aislarse en sus casas dos semanas con comida y demás. Aquí existe la amenaza de que se mueran más gente de hambre que de coronavirus", aseguró el mandatario, quien pidió que las decisiones que tomen los gobiernos Nacional y Distrital sean consensuadas.

ARGENTINA. Carreros y recicladores piden permiso para trabajar de manera reducida en los barrios. Diario El Litoral (25 de marzo de 2020). Referentes de la unión local señalaron que la actividad de recolección de materiales para el reciclado está totalmente paralizada. Solicitan poder recoger plásticos en horarios reducidos, bajo estrictos controles y cumpliendo con los protocolos vigentes para evitar la propagación del coronavirus.

COLOMBIA. Vendedores ambulantes, recicladores y venezolanos piden ayuda del Gobierno Nacional antes de la cuarentena. Colombia (24 de marzo de 2020). Los manifestantes, entre los que se encuentran vendedores ambulantes, recicladores, adultos mayores y venezolanos residentes en Bogotá, llegaron desde temprano a este histórico lugar para exigir soluciones claras y ayudas para afrontar las más de dos semanas de cuarentena decretados por Iván Duque, como medida para enfrentar la expansión del coronavirus en Colombia, que hasta el momento registra 306 casos y tres personas fallecidas.

COLOMBIA. Recicladores no tienen materia prima para trabajar. Caracol Radio (23 de marzo de 2020). Las empresas que compran material reutilizable cerraron y no volverán a trabajar sino hasta el 15 de abril. Estamos estancados, no hay forma de sobrevivir porque dependemos del día a día. Nadie dice nada", relató Asprilla. Narra que ha recibido ayudas esporádicas de la gente. "Nos traen algo de comer, nos dan para la gaseosa".

COSTA RICA. Este emotivo mensaje dejó Este emotivo mensaje dejó un usuario a los recolectores de desechos. Periódico La República (21 de marzo de 2020) por Danny Canales. La foto con el mensaje fue publicada este sábado por Johnny Araya, alcalde de San José, en sus redes sociales. “Les comparto un lindo gesto de reconocimiento al noble trabajo que hacen nuestros compañeros de Recolección”, destacó Araya. A su vez, recordó que, en esta época, donde lo más aconsejable es quedarse en casa, hay servicios que no pueden suspenderse.

ARGENTINA. Coronavirus ha cobrado 10 mil muertes a nivel mundial. El Imparcial (20 de marzo de 2020).. En Gran Bretaña, la categoría de trabajadores esenciales incluye a médicos, paramédicos y personal de enfermería, así como religiosos, camioneros, recolectores de basura y periodistas

MÉXICO. Home office por coronavirus, un privilegio del sector formal. Mejores Empleos (20 de marzo 2020) por Brenda Martínez. Con el Covid-19, las personas trabajadoras en empleo informal, en este caso los recolectores de desechos, son quienes se verán afectados primero, a menos que reciban acceso a los servicios de salud así como transferencias de efectivo por parte del gobierno.

ECUADOR. Gremio de recicladores pide clasificar la basura en medio de la emergencia sanitaria. El Comercio (19 de marzo de 2020).“Nosotros nos acogemos a la disposición del Gobierno Nacional de quedarnos en casa para cumplir con el aislamiento para contener la propagación del coronavirus, aunque esto significa que nos hemos quedado sin nuestro sustento diario”, menciona el comunicado del gremio.

ECUADOR. Municipio de Quito pide no sacar sus residuos reciclables por emergencia. El Telégrafo (19 de marzo de 2020). Por medio de un comunicado emitido este miércoles 18 de marzo, la entidad municipal llamó a que las personas entreguen este tipo de residuos a los gestores de menor escala luego de que termine el período de emergencia.

PERÚ. Coronavirus: por prevención restringen acceso de recicladores al botadero El Milagro. La República (19 de marzo de 2020). Medida del Servicio de Gestión Ambiental de Trujillo busca proteger a ese grupo de la población de la propagación de enfermedad.

GLOBAL. La industria mundial del reciclaje ya nota los efectos del coronavirus. 


“Ya no damos más”, claman los cartoneros de Córdoba

La noche en la que el país aplaudió a los que combaten el coronavirus


¿Cómo tratar la basura domiciliaria en etapa de cuarentena? 

En Tulcán implementan un banco de alimentos para sectores vulnerables.


Claudia López dijo que van 86 sanciones por no respetar 

Personalidades ibaguereñas hacen propuestas a Hurtado … 

Boletín #14: Gobierno entregará apoyo económico a población vulnerable 

Covid-19: organizaciones sociales colombianas se movilizan ..

El drama (económico) que están padeciendo los recicladores …

Pronunciamiento de alcaldesa sobre migrantes sería discriminatorio 


Exhortan a separar residuos sanitarios

La gente nos pide no parar : Recolectores de Basura  de Juchitán hacen frente con mínima protección ante coronavirus


Regalos para recolectores de basura que se exponen al coronavirus 


Coronavirus podría tener impacto en precios del combustible …

Instan a buena disposición de basura para evitar contagio a recolectores . 


Estado de emergencia hace más efectivo programa de reciclaje

¡Noble gesto! Vecinos regalan víveres a recolectores de …

Garantizan recojo de residuos sólidos durante cuarentena por ...

Lanzan iniciativa #YOTECUIDO para apoyar a más 300 … 


BRASIL. Assembleia de Minas aprova pacote de medidas de combate ao coronavírus no Estado O Tempo (1 de abril de 2020). Poderão ser beneficiadas as famílias em situação de vulnerabilidade socioeconômica inscritas no Cadastro Único para Programas Sociais do Governo Federal (CadÚnico); empreendedores solidários cadastrados nos programas estaduais de apoio à economia popular e solidária; catadores de materiais recicláveis; trabalhadores informais inscritos no CadÚnico e comunidades indígenas.

BRASIL. Cooperativas paradas e catadores em apuros: o caminho do lixo reciclável em Salvador durante o coronavírus.  G1 (1 de abril de 2020) por Por Rafael Santana. Cooperativas paralisam atividades por causa do coronavírus e coleta de material reciclável é interrompida na cidade de Salvador. 

BRASIL. Prefeito anuncia auxílio para catadores e microempreendedores.  D24 (31 de março de 2020).  Valor de R$ 300 será pago para trabalhadores do projeto ‘Viva Centro Galerias Populares’, por dois meses

BRASIL. Coronavírus: Senado aprova auxílio emergencial de R$ 600.  Portal de Notícias do Senado Federal (30 de março de 2020). O projeto recebeu várias emendas de senadores para que o auxílio fosse estendido a categorias profissionais vulnerabilizadas pela crise, como taxistas, pescadores artesanais, agricultores familiares e catadores.

BRASIL.  Coronavírus: Catadores de recicláveis vivem drama em BH. Estado de Minas (30 de março de 2020) por Roger Dias. Desde que a prefeitura suspendeu a coleta seletiva em virtude do risco de contaminação por coronavírus, os vários catadores de material reciclável em Belo Horizonte vivem em situação de risco duplo. Além da perda de renda, vários abriram mão de seguir a cartilha das autoridades e seguem trabalhando normalmente em meio ao perigo de contrair a doença.

BRASIL.  Prefeitura recebe recomendações sobre trabalho dos catadores em Porto Alegre. Jornal do Comércio (28 de março de 2020). Recomendações buscam proteger a saúde e garantir o sustento dos catadores que atuam na Capital

BRASIL. Recicladores querem parar atividades por causa da ameaça do coronavírus. Taroba News (23 de março de 2020).  As cooperativas da coleta seletiva estão preocupadas com a exposição dos trabalhadores ao coronavírus. O serviço é considerado essencial pelo decreto municipal que fechou o comércio e, portanto, deve funcionar normalmente. Mas os trabalhadores sugerem aumentar o intervalo entre as coletas ou mesmo suspender os trabalhos.

BRASIL. Governo do DF vai pagar auxílio a catadores durante pandemia da covid-19.  Portal do Jornal A Crítica de Campo Grande (22 março de 2020). Governo do DF vai pagar auxílio a catadores durante pandemia da covid-19.


SENEGAL. Coronavirus: l'étau se resserre sur le secteur informel sénégalais. APA News (30 Mars 2020) par Abdourahmane Diallo. Au prix de mesures strictes comme l’instauration d’un couvre-feu, le Sénégal s’est mis en ordre de bataille contre le coronavirus mais un pan entier de son secteur informel risque de s’effondrer.

SENEGAL. Force-Covid-19 Doté de 64 Milliards pour atténuer les effets du coronavirus sur l'économie nationale. APS (19 Mars 2020). Le gouvernement sénégalais a prévu de doter le Fonds de riposte et de solidarité contre les effets du Covid-19 (Force-Covid-19) d’une enveloppe de 64 milliards de FCFA, pour atténuer les effets dus à la pandémie de maladie à coronavirus sur l’économie nationale, a appris l’APS de source officielle, jeudi.

SENEGAL. Chaînon manquant dans la lutte contre le coronavirus : La décharge de Mbeubeus inquiète Babacar Mbaye «Ngaraf» Le Quotidien (31 Mars 2020). 1500 à 1800 récupérateurs sont au quotidien dans la décharge. Donc toujours en contact avec les ordures venues de partout et avec nos populations dont ils font partie», alerte le président du mouvement Alliance Sauver le Sénégal, qui cite le Président Macky Sall «en disant tous contre le coronavirus, on ne devrait pas laisser le virus en vie, mais nous ne devons pas laisser nos vies à ce virus»

TUNISIE. Face au coronavirus, la Tunisie doit resserrer le confinement général. Kapitalis (29 Mars 2020). Un service de récupération des déchets drastique. ... L'OMS estime en moyenne le taux de létalité par le Covid-19 à 3,4%, sur la base des cas déclarés.

SENEGAL. Coronavirus : « 35% des importations du secteur informel menacés ». Thiey Dakar (4 Fevrier 2020) par Fara Mendy. Ils reprennent normalement le 24 février prochain. Mais ce qu’il faut savoir, c’est que 35% des importations du secteur informel viennent de la Chine. Ce sera compliqué pour les importateurs si la maladie ne s’arrête pas d’ici mars. Il y aura un réel impact économique ».




Looking to Help Rio Favelas Mitigate the Effects of Covid-19? There Are Many Ways To Help

MPT destina mais de R$ 2,6 milhões para combate da Covid-19 no Estado 

Coleta seletiva será suspensa em Canoas para evitar … 

Grafiteiro Mundano cria kit contra o coronavírus para catadores

SLU trabalha para combater o coronavírus




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